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我们大脑的顶叶有什么功能?大脑的决策中心

发布时间:2020-03-13 13:19:53 浏览:357 来源:

  芝加哥大学(universityofChicago)神经科学家的一项新研究显示,后顶叶皮层(PPC)——一个通常与规划运动和空间意识相关的大脑区域——在决定视觉领域的图像方面也起着至关重要的作用。

  “这部分大脑传统上参与控制空间注意力和计划行动。很少有人关注这个大脑区域在处理视觉刺激时所起的作用,”DavidFreedman博士说。他是芝加哥大学的神经科学教授,也是本周发表在《科学》杂志上的这项研究的资深作者。“在这里,我们可以证明,它在理解我们所看到的东西方面发挥着重要作用,甚至可能比它在规划你的下一步行动或引导你的注意力方面的作用更大。”

  博士后研究人员弗里德曼博士和周洋博士训练猴子玩一个简单的电脑游戏,通过将它们的眼睛移动到一个特定的目标上,报告它们对电脑显示器上显示的不同类型图像的决定。例如,如果给动物看向左或向上移动的圆点,它们的眼睛应该向绿色的圆点移动。如果点移动的方向相反,把眼睛移向红点。

  在这项新的研究中,研究人员测试了PPC的一个特定区域,侧脑室(LIP),是否直接参与指导这些决定。他们给这些动物注射了一种药物,暂时停止了它们嘴唇区域的神经活动,然后让猴子执行同样的任务。当药物起作用时,猴子对所看到的视觉模式的判断就会受到影响;一旦药物消失,他们的决定就会恢复正常。

  一旦药物失效,研究人员还记录了同一个神经元库的活动,发现大脑该区域的活动确实与实验中受损的决策密切相关。

  更多关于大脑如何解释我们所看到的这些发现为2016年另一组动物保护组织的研究提供了新的背景,该研究报告称,停止嘴唇部分似乎对决策没有任何影响。这项研究只考察了嘴唇在运动计划中的作用——比如决定是向左看还是向右看。相比之下,目前的研究表明,嘴唇更多地参与了理解受试者正在观看的视觉图像,而不是决定下一步该做什么。

  我们在过去的实验中检验的所有神经元数据给我们的印象是,这个大脑区域参与处理决策过程中视觉图像的意义。现在我们发现,当我们暂时关闭大脑那部分的活动时,它确实会影响决策的感觉部分。

  大卫·弗里德曼博士,芝加哥大学神经科学教授

  弗里德曼说,这项新研究为神经科学家提供了一个重新思考涉及决策、视觉分类、感觉和运动处理的大脑机制的机会。这项研究还能让我们更好地理解大脑是如何通过解释我们看到的东西来做出决定的。对这一过程的详细了解,对于开发针对脑部疾病和影响决策的疾病的新疗法至关重要。

  “这些结果表明,顶叶皮层是决策的重要中枢,所以我们现在更有动力继续前进,并试图弄清楚大脑这部分负责执行这些认知的回路的细节。”

  功能,”他说。